‘IS DE BITCOIN-HYPE VOORBIJ?’

Bron foto: https://goo.gl/images/msChTn

Door: Marc Pay, 18 januari 2018

Ieder zijn bubbel

Vanuit conservatieve hoek voorspellen zogeheten financiële experts – veelal met weinig kennis van zaken over cryptocurrencies – vrijwel dagelijks het uiteenspatten van een vermeende Bitcoin-bubbel. Cryptoliefhebbers voorspellen hetzelfde over de traditionele valuta, die voor bepaalde landen en individuen een ongezonde weelde op krediet verschaffen, omdat tegenover het onbeperkte aanmaken van bankbiljetten al lang geen verantwoorde waardebepaling meer staat. Cryptocurrencies zijn echter wel beperkt in oplage en in de tijd en beschouwt men als ‘de valuta van het volk’. Het gros van de cryptoliefhebbers bestaat dan ook uit kleine beleggers, die hooguit enkele honderden euro’s investeren en riskeren. Het is trouwens niet aan te raden om, als particulier, grote sommen in de sterk wisselende cryptomarkt te beleggen, of toch alleszins geen gelden die men niet kan missen.

De grondbeginselen van Bitcoin

Bitcoin (BTC) was de eerste en is op dit ogenblik nog steeds de grootste cryptovaluta. In 2009 werd Bitcoin – met het vernieuwende concept blockchain – geïmplementeerd door de illustere onbekende Satoshi Nakamoto, schuilnaam van een individu of een groep IT’ers. De grondbeginselen van Bitcoin werden door Nakamoto in een document vastgelegd. Bitcoin zou fungeren als peer to peer-betaalmiddel, rechtstreeks van de ene naar de andere persoon, gemakkelijk en voordelig, zonder tussenkomst van banken of makelaars. Er werd in den beginne gedacht dat het om anonieme, niet-traceerbare, transacties zou gaan. Na de successtory van Bitcoin – toch wat betreft de koersstijgingen –, met als orgelpunt het jaar 2017, blijkt Bitcoin het slachtoffer te worden van zijn eigen succes en gemeenschap. Door het verhoogde aantal zijn de kosten voor transacties drastisch gestegen en gekoppeld aan transactietijden, zodat het aanvankelijke en voordelige opzet van Satoshi teniet wordt gedaan. Onder meer om die reden en door de wisselvalligheid van zijn koers kan Bitcoin niet meer praktisch fungeren als betaalmiddel, zeker niet wanneer het om kleine bedragen gaat. Verder is er van anonimiteit al lang geen sprake meer, want alle verrichtingen met Bitcoin zijn ondertussen eenvoudig traceerbaar – de Bitcoinblockchain is transparant – en kunnen niet meer concurreren met de aloude anonimiteit van contanten. Wat eens voor een hoopvolle, innoverende toekomst stond, wordt van lieverlee een lege doos. Het lijkt erop dat Bitcoin zijn eigen ruiten heeft ingegooid en aldus talrijke beleggers teleurgesteld.

Oorzaken van de recente koersdalingen

De koers van Bitcoin steeg, volgens coinmarketcap.com, in 2017 van een kleine 1.000 $ tot zijn all time high van 20.089 $ op 17 december van datzelfde jaar. Daarna volgde, via ups en downs, een neerwaartse trend. Dit was onder meer te wijten aan drie belangrijke factoren. In de eerste plaats is het vertrouwen in de toekomst – door het niet respecteren van de grondbeginselen van Satoshi – beschadigd. Ten tweede willen Zuid-Korea en China, waar de meeste cryptobeleggers zich bevinden, de handel met en het delven van cryptogeld aan banden leggen, controleren en/of verbieden. Het lijdt geen twijfel dat andere landen zullen volgen met pogingen om greep op ‘de valutamarkt van het volk’ te kunnen krijgen. Ten derde zijn grote exchanges zoals het Amerikaanse Bittrex en het Chinese Binance overbelast en kunnen ze de honderdduizenden inschrijvingen van nieuwe beleggers tijdelijk niet verwerken. Aldus kunnen nieuwe fondsen de cryptomarkt voorlopig amper bereiken. Ook dit element veroorzaakt een breuklijn in een boomende markt, die van november tot december vorig jaar in totale waarde zo maar liefst vervierdubbeld was tot meer dan 800 miljard $.

Kan Bitcoin nog verder wegzakken?

Menigeen bestempelt de recentelijke koersdalingen van Bitcoin en zowat de hele cryptomarkt als een crash. Het betreft echter een van de vele koerscorrecties die de cryptovaluta tot op heden onderging. Zo noteerden we alleen al tussen april 2013 en eind 2017 twintig correcties van meer dan 22%, tot en met zelfs 80%. Binnen het slechtst denkbare scenario zou Bitcoin zodoende verder kunnen ‘corrigeren’ tot ca. 4.000 $. Een en ander is eigen aan een financiële markt die regelmatig forse stijgingen kent en mede door miljoenen amateurbeleggers in leven wordt gehouden. Tot op heden bleek elk van die correcties echter uiteindelijk een verbetering te zijn, die telkens leidde tot het stabiliseren van de cryptomarkt.

Vanzelfsprekend beschikt niemand over dé kristallen bol, anders konden we allemaal binnen een maand cryptomiljonair worden. Een aantal langetermijn-charts (koersgrafieken) van Bitcoin geven nog steeds een koersstijging aan tot ca. 50.000 $ in 2018. Ikzelf geloof niet in de technische analyses van charts, want alles staat en valt met nieuws en vertrouwen. Het zou best kunnen dat de koers van Bitcoin tijdelijk nog verder wegzakt – tot mogelijk het somberste scenario – en later dit jaar zijn all time high opnieuw meermaals verbetert. Het is evengoed mogelijk dat Bitcoin zijn titel van koning van Cryptoland in 2018 gaat verliezen, uiteindelijk een tweederangs rol zal spelen, naast cryptocurencies waarvan zal blijken dat ze wel innoveren, nuttige praktische toepassingen kunnen verwezenlijken. Althans, binnen de traditionele aandelenbeurzen beloont men een bedrijf wegens haar resultaten, terwijl men in Cryptoland investeert in gedachtegoed en hoopt dat dat tot economische resultaten leidt. Cryptogeld staat voor aandelen in een project.

De top 10, zoals die er vandaag uitziet op basis van huidige marktwaarden (zie coinmarketcap.com), zal er mijns inziens op het einde van 2018 totaal anders uitzien. De volgorde zal wijzigen, sommige van deze crypto’s zullen eveneens naar de achtergrond verdwijnen en vervangen worden door outsiders, waarschijnlijk zelfs door op heden nog niet op de cryptobeurs genoteerde coins. Er bestaan al meer dan 1500 cryptocurrencies, waaronder een hoop lege dozen – zoals een etablissement van plezier in Las Vegas met een gemanipuleerde, vanzelfsprekend wisselende, marktwaarde van ca. 2 miljoen $. Ernstige exchanges zoals Bittrex zijn al begonnen met het schrappen van zulke ‘pennystocks van de cryptomarkt’ en zullen waarschijnlijk in de nabije toekomst eveneens minima opleggen aan investeerders. Dat zullen belangrijke elementen zijn om de cryptomarkt naar een hoger niveau te tillen, in een ernstiger daglicht te plaatsen.

De toekomst van cryptovaluta

Cryptogeld is, naar mijn mening, nog lang niet op zijn retour. Integendeel, de revolutionaire blockchaintechnologie staat nog in zijn kinderschoenen en een aantal veelbelovende altcoins – varianten van cryptovaluta die veelal gebaseerd zijn op het concept van Bitcoin – zullen er zeker in slagen belangrijke vernieuwingen te brengen, als veredelingen die geënt zijn op de vinding van Satoshi.
Net zo goed als de progressieve ‘valuta van het volk’ door conservatieve personen en instanties wordt verguisd, beginnen van lieverlee belangrijke partijen cryptogeld te omarmen. Naar verluidt zouden van de 10 rijkste personen ter wereld er alvast 8 in cryptocurrencies beleggen. De visionaire Bill Gates heeft trouwens via zijn stichting de Ripple-technologie (XRP) gelanceerd. De Amerikaanse grootbank Goldman Sachs, die aanvankelijk bijzonder vijandig tegenover cryptogeld stond, bereidt momenteel een eigen crypto-trading-platvorm voor. Wellicht zullen vele banken volgen en zal ook Wall Street zijn deel van de koek gaan opeisen. Australië heeft Bitcoin al als betaalmiddel erkend en in postkantoren kan men er, naast onder meer postzegels, gewoonweg Bitcoin en bepaalde altcoins aanschaffen. Venezuela werkt aan een eigen cryptovaluta, als nationale munt: de Petro. China hanteert een dubbele moraal: enerzijds willen ze crypto’s aan banden leggen, anderzijds overwegen ze een samenwerking met Neo (NEO), ook wel de Chinese Ethereum (ETH) genoemd. Enzoverder…

BitcoinPrivate

Bitcoin is niet meer de beste cryptovaluta, voorlopig enkel nog de grootste, het bekende uithangbord van een uitgebreide cryptomarkt. De impact van Bitcoin op die markt zie ik in de nabije toekomst inkrimpen. Tot op heden trok Bitcoin bij elke correctie vrijwel alle altcoins mee in het rood, als een modderstroom. Innoverende altcoins zullen, los van Bitcoin, in de nabije toekomst hun eigen koers gaan bepalen. Zo zullen private coins, waarvan de transacties niet of bijzonder moeilijk te traceren zijn, in ieder geval in de lift zitten. Op dit ogenblik is de private coin met de grootste marktwaarde Monero (XMR). Maar wat te denken van een private coin die vandaag nog niet bestaat, namelijk BitcoinPrivate (BTCP)? Rhett Creighton, de hoofdontwikkelaar van ZClassic (ZCL) werkt momenteel met zijn team en de community aan een fork met Bitcoin. Een vork is het aanbrengen van wijzigingen en doorvoeren van verbeteringen binnen de blokketen. In dit geval is er geen Community Consensus, staat niet de hele Bitcoingemeenschap achter die verwezenlijking, en zal de vork door een splintergroep moeten worden uitgevoerd, waardoor een nieuwe altcoin ontstaat: de BitcoinPrivate. Dit is de eerste vork van Bitcoin met een externe, bestaande munt, namelijk ZClassic. BitcoinPrivate zal een aantal zwakheden van Bitcoin terug naar de sterke grondbeginselen van Satoshi herleiden: het wordt een anonieme cryptomunt, veel sneller in transactietijd en opmerkelijk goedkoper.

Bron foto: twitterfeed Bitcoinprivate

We mogen verwachten dat in februari, uiterlijk maart, BitcoinPrivate op de markt komt. Alle bezitters van Bitcoin en Zclassic zullen dan voor elk van hun munten één BitcoinPrivate krijgen. Als alles naar wens verloopt – zowel voor wat betreft technische realisatie als het aantal miners uit de Bitcoingemeenschap dat dit project dient te ondersteunen –, zou BitcoinPrivate weleens een van de vele verrassingen in Cryptoland kunnen worden. Ik verstrek geen beursadviezen (want wanneer die vork niet slaagt, kunnen betreffende munten zo goed als waardeloos worden), maar het loont de moeite om de op til zijnde evolutie van ZClassic en BitcoinPrivate in de gaten te houden. 2018 zal in ieder geval voor cryptoliefhebbers een jaar zijn boordevol – vaak aangename – verrassingen.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *